美國正計劃鑽穿黃石公園火山,是要引爆超級火山摧毀自己嗎?

2017年08月20日     6826     檢舉

衡量地震的危害有地震震級和烈度,衡量火山的危害有一個火山爆發指數,以火山噴出物的體積來量度火山爆發的強烈程度,最高為8級,指噴出物大於1000立方公里的火山爆發。這樣的火山稱為超級火山,從4.9億年前的奧陶紀到現在,一共發生了47次,最近一次是26500年前紐西蘭的陶波火山爆發。

地球上最引人矚目的超級火山位於美國黃石國家公園的黃石火山,是地球上目前唯一活躍的超級火山。過去210萬年來,黃石火山每隔60多萬年便會有一次指數超過八級的超級爆發,而目前正好又到了60多萬年的爆發周期,至於說會不會馬上爆發,科學家們都小心翼翼地儘量迴避這個問題,因為黃石超級火山的爆發將可能帶來人類文明的巨大災難:

美國四分之三國土將被火山灰覆蓋,1000公里範圍內的大部分民房將被壓垮,水和食物受到污染,多數民眾將死於化學氣體中毒。硫酸氣體將在兩周內覆蓋全球,使全球氣溫降低12-15攝氏度,季風消失,地球赤道附近將被積雪覆蓋,時間長達2-3年,大部分人類和動植物會死於飢餓和寒冷。(本段資料來自維基百科)

美國宇航局(NASA)認為黃石火山是人類文明的最大威脅之一,甚至超過了小行星和彗星。為此NASA提出了一項拯救人類文明的超級計劃,他們準備在黃石火山鑽進10公里深的孔,通過注入水的方式使之冷卻下來。另一方面,回收回來的高壓水溫度達350攝氏度,可以作為地熱能來發電,整個項目耗資約34.6億美元,發電成本約在0.1美元/千瓦時。通過數百年甚至數千年的持續冷卻,科學家們希望徹底消除火山的威脅,並在全球其它火山上實施,這樣天下就太平了。

很完美的方案不是?不過NASA噴氣推進實驗室的布萊恩·威爾科克斯卻提出了疑慮,在山區修建大水槽既不經濟,也很困難,最重要的是,鑽入火山岩漿房的頂部並冷卻它是非常危險的事情。因為這將可能讓岩漿室頂蓋變得更加脆弱,容易破裂,使困在岩漿室頂部的有害揮發性氣體大量釋放出來,引發災難性後果。他的建議是從岩漿房的下面鑽入,但要怎麼鑽呢?

不過我擔心的並不是這些氣體會被釋放出來,如果把岩漿房比喻成一個高壓的大氣球,你把它捅爆了怎麼辦?誰能保證鑽進岩漿房的舉措就可以冷卻超級火山,而不是引發它的爆發?

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